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Lo que hay que saber sobre el fallo del juez que permite a Fani Willis permanecer en el caso electoral de Trump en Georgia


ATLANTA

La fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, puede procesar a Donald Trump por cargos de interferir con las elecciones de 2020 en Georgia ahora que un fiscal especial con quien tenía una relación romántica se retiró del caso.

Pero los impactos a largo plazo de las acusaciones de irregularidades que han afectado el caso durante semanas aún están por verse, y Trump y sus aliados seguramente seguirán atacando la legitimidad del procesamiento contra el expresidente y otras 18 personas.

El juez del Tribunal Superior del condado de Fulton, Scott McAfee, dictaminó el viernes que Willis podría quedarse si el fiscal especial Nathan Wade se marchaba. Esa fue una victoria parcial para Willis, a quien los abogados defensores habían presionado para que fuera retirada del caso por su relación con Wade.

Pero el juez también reprendió a Willis por su “tremendo” error de juicio y cuestionó la veracidad del testimonio de Wade y de ella sobre el momento de su relación.

Es una decisión extraordinaria en un caso que en las últimas semanas ha adquirido una atmósfera de telenovela, ya que los fiscales que prometieron responsabilizar a Trump vieron sus propias vidas personales puestas en el centro de atención.


EL JUEZ Puso LA PELOTA EN EL CANCHA DE WILLIS

El fallo del juez dejó en manos de Willis la decisión de si ella y toda su oficina se harían a un lado o si Wade se retiraría del caso. El juez dijo que la fiscalía no podía avanzar hasta que se tomara una de esas dos acciones.

Varias horas después de que se dictara el fallo, Wade ofreció su renuncia y Willis la aceptó.

Si Willis hubiera optado por hacerse a un lado, el caso habría sido remitido al Consejo de Fiscales (una asociación no partidista de fiscales de distrito de Georgia) para ser asignado a un fiscal diferente.

Eso podría haber trastornado toda la acusación. Otro fiscal podría haber continuado por el camino que tomó Willis, podría haber optado por presentar sólo algunos cargos o podría haber abandonado el caso por completo.


PREOCUPACIONES FINANCIERAS

La abogada defensora que reveló por primera vez la relación romántica, Ashleigh Merchant, alegó que Willis pagó a Wade grandes sumas por su trabajo y luego se benefició indebidamente de la acusación del caso cuando Wade usó sus ganancias para pagar las vacaciones de los dos.

Willis y Wade argumentaron que el fiscal de distrito no recibió ningún beneficio financiero de la relación y que ella misma pagó las cosas o usó efectivo para reembolsar a Wade los gastos de viaje.

El juez McAfee calificó de “preocupante” que no hubiera documentos que corroboraran la afirmación de Willis de que le devolvió el dinero a Wade. Pero dijo que el testimonio de Willis “resistió una contradicción directa” y fue corroborado por otras pruebas, incluida su compra de un vuelo para dos personas en 2022. Eso llevó al juez a concluir que la afirmación “no era tan increíble como para ser inherentemente increíble”.

El juez dijo que no había manera de saber con certeza si los gastos de Willis y Wade se dividieron en partes iguales, y Willis "bien pudo haber recibido un beneficio neto de varios cientos de dólares". Pero McAfee dijo que los acusados ​​no proporcionaron pruebas suficientes para demostrar que Willis se benefició financieramente al contratar a Wade.

Además, McAfee concluyó que enriquecerse a través de su relación con Wade no fue un factor motivador en la decisión de Willis de presentar el caso.


El juez señaló que Willis no estuvo “económicamente indigente durante todo este tiempo ni tuvo ninguna gran necesidad”, pero ganaba más de 200.000 dólares al año. También dijo que no había indicios de que ella estuviera tratando de prolongar el caso para recaudar más dinero, y señaló que los fiscales inicialmente querían que el caso fuera a juicio menos de seis meses después de presentar la acusación.


DECLARACIONES PÚBLICAS DE WILLIS

Los abogados de Trump y otros dijeron que las declaraciones públicas de Willis sobre el caso se desviaron hacia el ámbito de la mala conducta, diciendo que ella expresó su creencia en la culpabilidad de los acusados.

McAfee señaló que tenía que considerar si los comentarios eran “parte de un plan calculado” para perjudicar a los acusados ​​en la mente de los futuros jurados. Dijo que los comentarios deben ser “atrozmente” inadecuados para justificar la descalificación.

El juez determinó que las declaraciones que Willis hizo describiendo los cargos en la acusación, las tasas de condenas de su oficina y las anécdotas personales no eran descalificantes. Eso se extendió a su “decisión poco ortodoxa” de hablar oficialmente con los autores de un libro sobre la investigación especial del gran jurado que precedió a la acusación, escribió.

Un discurso que pronunció en una histórica iglesia negra en Atlanta menos de una semana después de que surgieran las acusaciones de su relación con Wade fue un asunto diferente, escribió el juez. Willis se quejó en esos comentarios de que la gente había cuestionado su decisión de contratar a Wade y cuestionado sus calificaciones, pareciendo sugerir que las críticas surgieron del hecho de que ella y Wade son negros.

McAfee señaló que el discurso no mencionó a ningún acusado por su nombre y no abordó los méritos de los cargos en el caso ni reveló ninguna evidencia sensible o confidencial. Dijo que no encontró que se hubiera cruzado la línea hasta el punto de que los acusados ​​no pudieran tener un juicio justo.

"Pero aun así era legalmente inadecuado", escribió. “Proporcionar este tipo de comentarios públicos crea aguas peligrosas para que el fiscal de distrito se adentre más”.

Señaló que bien podría ser el momento de dictar una orden que impida a los fiscales mencionar un caso en público para evitar publicidad perjudicial antes del juicio, pero dijo que ese no era el tema que tenía ante sí.

McAfee ha hecho recientemente sus propias declaraciones públicas sobre el caso.

Dijo en una entrevista en WSB Radio la semana pasada que había tenido listo un borrador de su fallo antes de saber que alguien planeaba desafiarlo en las elecciones de mayo y que “el resultado no va a cambiar debido a la política”. Cuando un reportero de WSB-TV lo sorprendió al margen de un almuerzo del Club Rotario el jueves, McAfee dijo que el fallo se conocería el viernes y que “ningún fallo mío se basará jamás en política”.

McAfee fue designado para su puesto por el gobernador republicano de Georgia y se enfrenta a dos rivales en las elecciones de mayo. La contienda no es partidista, pero el condado de Fulton es un bastión demócrata.


FALTA DE franqueza

Wade fue interrogado en el estrado sobre las declaraciones que había hecho en su caso de divorcio de que no había tenido una relación sentimental con nadie más que su esposa durante su matrimonio. Su “explicación evidentemente poco convincente” de esas inexactitudes “indica una voluntad de su parte de ocultar erróneamente su relación con el fiscal de distrito”, escribió McAfee.

McAfee tampoco pudo determinar la respuesta a una pregunta central en la audiencia probatoria: si Willis y Wade comenzaron su relación romántica antes de que ella lo contratara. Ninguna de las partes proporcionó pruebas suficientes para tomar una determinación concluyente, escribió.

Pero dijo que “queda un olor a mendacidad”. Escribió que las “preguntas razonables” sobre si Willis y Wade testificaron sinceramente sobre ese momento “respaldan aún más el hallazgo de una apariencia de irregularidad y la necesidad de hacer esfuerzos proporcionales para remediarla”.

Fuente: AP

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