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Un programa secreto de vigilancia telefónica espía a millones de estadounidenses

Actualizado: 29 nov 2023


Imagine que cada vez que realiza una llamada telefónica , alguien escucha y graba su conversación. 

También rastrean con quién estás hablando, cuándo, dónde y durante cuánto tiempo. 

Y no se detienen ahí.

También monitorean las llamadas de las personas con las que hablas, las personas con las que hablan, etc. Esta es una realidad para millones de estadounidenses que utilizan la red telefónica de AT&T.

El papel de AT&T en el programa masivo de vigilancia telefónica.

Según una carta obtenida por WIRED , un programa de vigilancia poco conocido llamado Data Analytical Services (DAS) ha estado recopilando y analizando en secreto más de un billón de registros telefónicos nacionales cada año en los EE. UU. El programa, que anteriormente se conocía como Hemisphere, está dirigido por el gigante de las telecomunicaciones AT&T en coordinación con agencias policiales federales, estatales y locales.

El programa utiliza una técnica conocida como análisis en cadena, que se dirige no sólo a quienes están en contacto telefónico directo con un sospechoso de delito, sino también a cualquiera con quien esas personas hayan estado en contacto. Esto significa que las autoridades pueden rastrear y examinar los registros telefónicos de personas inocentes que no tienen conexión con ningún delito.

El programa permite a las agencias policiales acceder a los registros de cualquier llamada que utilice la infraestructura de AT&T, que cubre una gran parte del país. Los registros incluyen los números de teléfono, fechas, horas, duraciones y ubicaciones de las llamadas, así como los nombres y direcciones de los suscriptores.

DAS plantea preocupaciones sobre privacidad y libertades civiles

El programa DAS plantea serias preocupaciones sobre la privacidad y las libertades civiles de millones de estadounidenses. Opera sin supervisión judicial ni responsabilidad pública y viola la Cuarta Enmienda, que protege a las personas de registros e incautaciones irrazonables.

El programa también contradice el espíritu de la Ley de Libertad de Estados Unidos , aprobada en 2015 para reformar la recopilación masiva de registros telefónicos por parte de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA). La ley requería que la NSA dejara de recopilar registros telefónicos en masa y, en cambio, los solicitara a las compañías telefónicas caso por caso mediante una orden judicial. Sin embargo, el programa DAS evita este requisito al permitir que AT&T recopile y almacene los registros con fines policiales.


¿Qué tan extendido y secreto es el DAS?

El programa DAS no es ampliamente conocido ni comprendido por el público ni por los medios de comunicación. Según se informa, ha estado funcionando durante más de una década y ha recibido más de 6 millones de dólares de la Casa Blanca.

AT&T se ha negado a comentar sobre el programa, diciendo sólo que está obligado por ley a cumplir con una citación legal. Sin embargo, no existe ninguna ley que obligue a AT&T a almacenar décadas de registros de llamadas de estadounidenses para fines policiales. De hecho, AT&T ha estado cooperando voluntariamente con las autoridades e incluso capacitándolas sobre cómo utilizar el programa.


¿Cómo se financia el DAS?

El programa DAS está financiado por la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas (ONDCP) de la Casa Blanca bajo un programa llamado HIDTA, o "área de tráfico de drogas de alta intensidad". HIDTA es una designación asignada a 33 regiones diferentes de Estados Unidos donde el tráfico de drogas se considera un problema grave.

Según se informa, el expresidente Barack Obama suspendió la financiación del programa en 2013 después de que The New York Times lo expusiera por primera vez. Sin embargo, a las agencias policiales individuales se les permitió continuar contratando directamente a AT&T para utilizar el servicio.

El expresidente Donald Trump reanudó la financiación del programa en 2017, pero lo detuvo nuevamente en 2021. El presidente Biden reanudó la financiación del programa en 2021, pero no ha comentado al respecto públicamente.

La Casa Blanca reconoció una investigación de WIRED pero aún no ha hecho ningún comentario.

Los desafíos legales y políticos que enfrenta el programa DAS

El programa DAS también ha sido cuestionado por algunos legisladores y activistas, quienes han expresado serias preocupaciones sobre su legalidad e impacto. El senador Ron Wyden, demócrata por Oregón, que critica abiertamente la vigilancia masiva, envió una carta al fiscal general de los Estados Unidos, Merrick Garland, instándolo a investigar y revisar el programa. Wyden también ha recibido "información preocupante" del Departamento de Justicia, que tiene prohibido revelar al público, pero que, según él, "indignaría justificadamente a muchos estadounidenses y otros miembros del Congreso".

El programa DAS también ha sido cuestionado por algunas demandas y solicitudes de registros públicos, que han buscado exponer y detener el programa. Sin embargo, el programa ha podido evadir o resistirse a estos esfuerzos afirmando que los registros telefónicos son propiedad de AT&T, no del gobierno, y que el programa está protegido por secretos comerciales y privilegios policiales.


Cómo evitar ser espiado por el programa DAS

Existen algunas formas posibles de protegerse de la vigilancia telefónica. Sin embargo, ninguno de estos métodos es infalible ni se garantiza su funcionamiento, y algunos de ellos pueden tener inconvenientes o limitaciones. Éstos son algunos de ellos:

1) Utilice cifrado: una forma de proteger el contenido de sus llamadas telefónicas es utilizar cifrado, que codifica los datos para que sólo el destinatario previsto pueda decodificarlos. Existen algunas aplicaciones que ofrecen cifrado de extremo a extremo para llamadas de voz, como Signal, WhatsApp o Telegram. Sin embargo, el cifrado no protege los metadatos de sus llamadas, como números de teléfono, fechas, horas, duraciones y ubicaciones, que aún pueden ser recopilados y analizados por el programa DAS. El cifrado también depende de la confiabilidad y seguridad de la aplicación y su proveedor.

2) Utilice métodos de comunicación alternativos:otra forma de protegerse de la vigilancia telefónica es utilizar métodos de comunicación alternativos que no dependan de la infraestructura o la red telefónica de AT&T. Por ejemplo, podría utilizar el correo electrónico, el chat o las videollamadas a través de Internet, o podría utilizar un teléfono fijo o un teléfono público. Sin embargo, estos métodos pueden no ser tan convenientes, confiables o accesibles como usar su propio teléfono y también pueden tener sus propios riesgos o vulnerabilidades. Por ejemplo, el correo electrónico y el chat también pueden estar sujetos a vigilancia o piratería, y los teléfonos fijos y públicos también pueden ser intervenidos o rastreados.

3) Utilice herramientas y prácticas de privacidad: una tercera forma de protegerse de la vigilancia telefónica es utilizar herramientas y prácticas de privacidad que puedan ayudarle a reducir u ocultar su huella e identidad digitales. Por ejemplo, podría utilizar una red privada virtual (VPN) , que puede enmascarar su dirección IP y ubicación. También puede anonimizar su actividad y tráfico en línea. Sin embargo, es posible que estas herramientas y prácticas no sean suficientes para protegerlo del programa DAS, que aún puede acceder a sus registros telefónicos y vincularlos a su identidad real mediante análisis en cadena u otros métodos.

Fuente: FoxNews

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