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Saqueos, barricadas, cuerpos: los voluntarios se apresuran a ayudar a Lahaina después del incendio

Cuando los incendios mortales incendiaron la ciudad hawaiana de Lahaina, grupos improvisados ​​de voluntarios se apresuraron a responder. En convoyes de camiones, entregaron suministros y fueron algunos de los primeros en presenciar la devastación en el lugar que muchos de ellos llamaron hogar.


A lo largo de una carretera industrial en Kahului, no lejos de la costa norte de Maui, la tía Lehua Kekahuna estaba sentada en la oficina trasera de un edificio anodino de una sola planta. Un puñado de hombres la rodeaban: altos y anchos, la mitad vestían chalecos amarillos brillantes, con suciedad en la cara y debajo de las uñas. Cuando habló Kekahuna, se quedaron callados.

Fue el martes, una semana después de que un incendio de rápido movimiento arrasara Lahaina, arrasara la mayor parte de la ciudad histórica y matara a más de 100 personas. En los últimos días, los esfuerzos de las agencias locales, estatales y federales se han centrado, con cientos de personal de emergencia desplegado y $2,3 millones (£1,81 millones) en asistencia a familias desembolsados ​​hasta ahora.

Pero inmediatamente después de los incendios, antes de que se movilizaran las fuerzas oficiales, Kekahuna ya lo había hecho. Ella y su amigo, Duke Sparks, idearon su propia respuesta en cuestión de horas. Sparks cerró su restaurante en el centro de Maui, llamó al personal para preparar comidas calientes para los refugios y los servicios de emergencia, y los dos recolectaron donaciones para los evacuados. Y, en un día, habían organizado un equipo improvisado de camioneros para transportar esa ayuda a Lahaina, entrando y saliendo de la ciudad devastada más de una docena de veces, incluso cuando las rutas oficiales estaban cerradas.

"La tía lo dice todo el tiempo, cuando llegue el kāhea, estaremos allí", dijo Koa Gomes, sobrino de Kekahuna, usando la palabra hawaiana para 'llamar'. "Somos nuestros propios soldados".

Sus esfuerzos son parte de una red más amplia de apoyo dirigida por locales fuera de los canales formales de las agencias gubernamentales y las ONG. Según decenas de personas aquí, esa ayuda de base ha sido crucial frente a la burocracia y los retrasos gubernamentales.

"Honestamente, no le faltamos el respeto a nuestro gobierno", dijo Kekahuna. "Pero no estamos esperando".

La sede del grupo se encuentra ahora en Shaka Detailing, una empresa de detallado de automóviles propiedad del hijo de Kekahuna, Sonny, que se encuentra a unas 25 millas de Lahaina. El corto pasillo que conducía a la oficina de Kekahuna estaba repleto de donaciones, montones de pañales, comida, agua y pilas perfectamente ordenados.

La autoridad de Kekahuna era clara, su voz baja silenciaba habitaciones enteras. "Ella es nuestra tía, es madre, es abuela", dijo Gomes. "Cuando ella habla, mantenemos la boca cerrada".

Pasando por el pequeño edificio había una variedad de conductores, la mayoría deteniéndose en su camino hacia o desde Lahaina. Durante días han llenado sus camiones, propios o prestados, antes de partir hacia el frente y usar conexiones con la policía local para pasar por los puntos de control diseñados para mantener alejado al personal no oficial.

La mayoría de estos hombres son de Lahaina, lo que significa que algunos de los primeros en ver el pueblo después de que fuera destruido fueron aquellos que lo llaman hogar.

"Es supervivencia, todos están en modo de supervivencia", dijo Casey Smythe, de Lahaina, quien condujo el primer convoy a West Maui. "Estás incrédulo. ¿Cómo pudo pasar esto?". Durante su primer viaje, dijo, lloró todo el tiempo.

Algunos suministros se depositan en centros improvisados, denominados Kanaka [Hawaiian] Costcos. Otros se entregan puerta a puerta, a las pocas viviendas que quedan en pie.

"Antes de que FEMA [Agencia Federal para el Manejo de Emergencias] y la Cruz Roja estuvieran allí, no lo tomen a mal, pero Kanaka Costco estuvo allí", dijo Smythe. "Estábamos ahí."

"Lahaina en sí, parece un infierno", dijo Eddie Iniba en la oficina de Kekahuna, quien se detuvo después de un turno nocturno en la ciudad arrasada, con barro y sudor manchando su camisa. Las farolas de Lahaina seguían apagadas, dijo, y lo único visible por la noche eran las barricadas policiales y el personal militar.

"Es como ver una película de apocalipsis", dijo. "Duele."

Iniba y varios otros hablaron de un tipo diferente de horror dentro de Lahaina: el saqueo de casas vacías y de los cuerpos de los muertos.

Un hombre, Chaymen Enomoto, dijo que se vio obligado a evitar que un amigo atacara a alguien a quien encontraron saqueando en Lahaina.

"Encontró a alguien saqueando el cuerpo de una anciana que estaba carbonizada. Tenía oro y joyas por todas partes". Su amigo "se rompió" al verlo, dijo Enomoto, y usó un cuchillo para atacar al saqueador.

"Tomé cada onza de mí para evitar que matara a este tipo, porque sentí la misma ira por la que él estaba pasando".

Los funcionarios han negado las denuncias de violencia o saqueo en Lahaina. En una conferencia de prensa la semana pasada, el gobernador de Hawái, Josh Green, dijo que "prácticamente no ha habido conflictos entre los residentes de Maui que hayan sobrevivido".

Cuando se le preguntó acerca de estos comentarios, Enomoto respondió: "Lo estamos atrapando antes de que lleguen allí".

FEMA, la gigantesca agencia federal encargada de manejar desastres naturales, ha brindado $2.3 millones en asistencia a más de 1300 hogares hasta el momento y ha enviado a más de 190 miembros del equipo de búsqueda y rescate, así como a cientos más de su propio personal. La agencia ha instado a los sobrevivientes a registrarse en línea para recibir vivienda y otra asistencia, incluido un pago inmediato de $ 700 para alimentos y agua, pero con electricidad limitada en el oeste de Maui, esta ayuda sigue estando fuera del alcance de algunos.

La agencia no puede ofrecer asistencia directa para una operación de recuperación hasta que un estado solicite una declaración de desastre por parte del presidente. En Hawái, esto no sucedió hasta el jueves, dos días después de que comenzaran los incendios.

En conjunto, los relatos de Lahaina sugieren que grupos de voluntarios improvisados ​​han actuado como sustitutos de los trabajadores humanitarios, los equipos de demolición y las fuerzas del orden. Y aunque ni Kekahuna ni Sparks criticaron explícitamente al gobierno, su historia refleja un sentimiento común en Maui: que los lugareños intervinieron para llenar el vacío de una lenta respuesta oficial.

“Toda esa gente de la Cruz Roja, benditos sean sus corazones, que vuelan desde fuera del estado”, dijo Kekahuna. "¿Crees que van a recoger los cuerpos? ¿Crees que pueden recoger metal? ¿Crees que pueden recoger coches?"

Ella continuó: "Nuestros lugareños serán las personas que limpien este desastre".

Algunos residentes del oeste de Maui han dicho que recibieron más ayuda de las cadenas de suministro no oficiales que de los canales gubernamentales. Dentro de Shaka Detailing esta semana, un hombre que dejaba donaciones dijo del grupo de voluntarios: "Son los únicos que están haciendo algo".

Y la alienación entre los lugareños y su gobierno se ha profundizado debido a la creencia generalizada de que se ha minimizado la escala precisa de la destrucción. El martes, el gobernador de Hawái dijo que espera que el número de muertos aumente significativamente, sugiriendo que podría duplicarse a medida que avanza la búsqueda.

"Vivimos junto a las instalaciones forenses", dijo Gomes, sobrino de Kekahuna. "Hay cuatro frigoríficos [camiones refrigerados]. Un contenedor, fácil, 100 cuerpos allí. Ni siquiera tienen suficientes bolsas para cadáveres".

Y desde ese mismo punto de vista, Gomes ha visto llamar a las familias para identificar los restos. "Todo lo que puedes escuchar es llanto, gritos, lamentos", dijo Gomes. "Pero no podemos llamar a nadie, no obtenemos nada".

Fuente: BBC News

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