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Nikki Haley aún no ha ganado un concurso republicano. Pero ella promete seguir luchando contra Donald Trump


GREENVILLE, Carolina del Sur

No hay victorias en el horizonte para Nikki Haley .

Aquellos cercanos a la ex embajadora de las Naciones Unidas, el último candidato republicano importante en el camino de Donald Trump hacia la nominación presidencial del Partido Republicano en 2024, se están preparando en privado para una derrota aplastante en las elecciones primarias de su estado natal en Carolina del Sur el sábado. Y no pueden nombrar un estado donde es probable que ella derrote a Trump en las próximas semanas.

Pero antes de un discurso importante el martes, Haley dijo a The Associated Press que no abandonará las elecciones primarias republicanas independientemente del resultado del sábado. Y respaldada por las cifras de recaudación de fondos más sólidas de su carrera política, prometió permanecer en la lucha contra Trump al menos hasta después de la lista de más de una docena de contiendas del Súper Martes el 5 de marzo.

“Diez días después de Carolina del Sur, otros 20 estados votan. Quiero decir, esto no es Rusia. No queremos que alguien entre y obtenga simplemente el 99% de los votos”, dijo Haley. “¿Cuál es la prisa? ¿Por qué todo el mundo está tan asustado de que tenga que abandonar esta carrera?

“Me niego a renunciar”, dijo Haley más tarde a un pequeño grupo de simpatizantes reunidos en Carolina del Sur en un discurso en el que expuso sus razones para quedarse. “Carolina del Sur votará el sábado. Pero el domingo seguiré postulándome para presidente. No voy a ninguna parte."

De hecho, algunos republicanos están alentando a Haley a permanecer en la campaña incluso si sigue perdiendo, potencialmente hasta la Convención Nacional Republicana en julio. Su presencia continua podría resultar útil en caso de que el ex presidente de 77 años, quizás el líder de un partido importante más volátil en la historia de Estados Unidos, se convierta en un delincuente convicto o se vea involucrado en otro escándalo importante.

Mientras el movimiento “Make America Great Again” de Trump presiona para su salida, una desafiante Haley destacó la exposición legal de Trump y criticó a los activistas del MAGA que dicen que está perjudicando las posibilidades de Trump contra el presidente Joe Biden en las elecciones generales al negarse a retirarse.

“Eso es lo más ridículo que he oído jamás. Si salgo de la carrera hoy, serán las elecciones generales más largas de la historia”, dijo Haley.

También respondió cuando se le preguntó si hay algún estado primario en el que pueda derrotar a Trump.

"En lugar de preguntarme qué estados voy a ganar, ¿por qué no preguntamos cómo va a ganar él una elección general después de pasar un año completo en un tribunal?"


Los obstáculos de Haley

La historia sugeriría que Haley no tiene posibilidades de detener a Trump. Nunca antes un republicano había perdido ni siquiera las dos primeras elecciones primarias, como lo hizo Haley por un promedio de 21 puntos, y ganó la nominación presidencial del partido. Las encuestas sugieren que ella es una gran perdedora en su estado natal el sábado y en las 16 contiendas del Súper Martes siguientes. Y desde que anunció su primera candidatura presidencial en 2015, todos los esfuerzos de un republicano para frenar el ascenso de Trump han fracasado.

Sin embargo, ella se está inclinando hacia la pelea.

Para que nadie cuestione su compromiso, la campaña de Haley está gastando más de $500,000 en una nueva campaña publicitaria televisiva que comenzará a funcionar el miércoles en Michigan antes de las primarias estatales del 27 de febrero, según la portavoz Olivia Pérez-Cubas. Al mismo tiempo, la AP obtuvo el cronograma de viaje de Haley después de Carolina del Sur, que incluye 11 escalas separadas en siete días en Michigan, Minnesota, Colorado, Utah, Virginia, Washington, DC, Carolina del Norte y Massachusetts.

El calendario también incluye al menos 10 eventos privados de recaudación de fondos de alto valor.

De hecho, la amplia base de donantes grandes y pequeños de Haley está donando a un ritmo extraordinario a pesar de su decepcionante desempeño en las urnas. Esto es un reflejo de los persistentes temores republicanos sobre la capacidad de Trump para ganarse a los votantes independientes y moderados en las elecciones generales y de las serias preocupaciones sobre su turbulento liderazgo en caso de que regrese a la Casa Blanca.

"Voy a apoyarla hasta la convención", dijo el donante republicano Eric Levine, quien fue coanfitrión de una recaudación de fondos para Haley en Nueva York a principios de este mes. "No estamos preparados para armar nuestras tiendas y orar en el altar de Donald Trump".

"Es valioso que ella se mantenga firme y reúna delegados, porque si él tropieza", continuó Levine, "quién sabe qué sucederá".

Levine no está ni mucho menos solo.

La campaña de Haley recaudó $5 millones en una campaña de recaudación de fondos después de su segundo puesto en New Hampshire que incluyó paradas en Texas, Florida, Nueva York y California, dijo Pérez-Cubas. Su campaña recaudó 16,5 millones de dólares solo en enero, el mejor mes de recaudación de fondos de su historia, que incluye 2 millones de dólares en pequeñas donaciones en línea en las 48 horas posteriores a que Trump amenazó con “excluir permanentemente” a los partidarios de Haley de su movimiento MAGA.

Haley recaudó otro millón de dólares la semana pasada en las 24 horas posteriores a que Trump atacara a su esposo, un militar que actualmente sirve en el extranjero.

El único miembro del Congreso que ha respaldado a Haley, el representante Ralph Norman, RS.C., insistió en que ella permanecería en la carrera incluso si queda derrotada en Carolina del Sur, un estado donde vive y sirvió dos mandatos como gobernadora.

“Obviamente, uno quiere ganarlos todos, pero aquellos que dicen que eso la avergonzará o terminará con su carrera política, no estoy de acuerdo. Ella está dispuesta a correr ese riesgo”, dijo Norman en una entrevista. "Creo que lo que está haciendo es algo valiente".

En el futuro, el equipo de Haley se centra especialmente en varios estados del Súper Martes con primarias republicanas abiertas o semiabiertas que permiten la participación de un grupo más amplio de votantes, especialmente independientes y moderados, en lugar de solo conservadores incondicionales.

Trump no está contento

Trump, en los últimos días, ha mostrado destellos de furia ante la negativa de Haley a ceder la nominación.

La llamó “estúpida” y “cerebra” en una publicación en las redes sociales durante el fin de semana y su campaña publicó un memorando antes de su discurso del martes en el que predecía que se vería obligada a abandonar la carrera después de perder su estado natal el sábado.

"¿El verdadero 'Estado' de la campaña de Nikki Haley?" Escribieron los jefes de campaña de Trump. “Descompuesto, sin ideas, sin combustible y completamente superado en todos los aspectos por Donald Trump”.

Ansioso por girar hacia un enfrentamiento en las elecciones generales contra Biden, el expresidente republicano está tomando medidas agresivas para asumir el control del Comité Nacional Republicano, la maquinaria política nacional del Partido Republicano, que se supone debe permanecer neutral en las elecciones primarias presidenciales. La semana pasada, Trump anunció planes para instalar al asesor principal de su campaña, Chris LaCivita, como director de operaciones del RNC y a su nuera Lara Trump como copresidenta del comité.

Y hay muchas expectativas de que la actual presidenta Ronna McDaniel dimita después de que Trump gane las primarias de Carolina del Sur y los funcionarios del partido finalmente accedan a los deseos de Trump. En privado, el equipo de Haley admite que no hay nada que pueda hacer para detener la toma de poder de Trump.

En su discurso, Haley dijo que “no teme las represalias de Trump”.

“No estoy buscando nada de él”, dijo. "Mi propio futuro político no es motivo de preocupación".

Haley, en la entrevista, también advirtió a su partido que no permitiera que Trump saqueara las arcas del RNC para pagar sus honorarios legales, al tiempo que adoptaba una visión a corto plazo de las perspectivas políticas de Trump.

La posición de Trump cambiará fundamentalmente si es un delincuente condenado antes del día de las elecciones, dijo Haley, reconociendo que tal resultado es una posibilidad muy real mientras Trump navega por 91 cargos de delitos graves en cuatro casos penales separados.

“La gente no está mirando dentro de seis meses cuando estos casos judiciales hayan tenido lugar”, dijo Haley. “Estará en la sala del tribunal durante todo marzo, abril, mayo y junio. ¿Cómo se pueden ganar unas elecciones generales cuando estos casos continúan y las sentencias siguen llegando?

En cuanto a su camino a seguir, Haley dijo que se concentra sólo en sus planes hasta el Súper Martes. En cuanto a permanecer en la carrera hasta la convención de julio, dijo que no ha pensado en mucho futuro.

Algunos votantes desearían que lo hiciera.

Gil White, un veterano republicano de 75 años de James Island, Carolina del Sur, dijo que era leal a Trump hasta que el expresidente criticó al marido de Haley, un militar, la semana pasada.

“Para él, menospreciar a un militar en despliegue es demasiado”, dijo White mientras asistía a un mitin de Haley en la isla Kiawah durante el fin de semana.

Reconoció sus preocupaciones sobre las posibilidades de Haley contra Trump, pero dijo que quiere que ella permanezca en la carrera incluso si continúa perdiendo.

“Quiero tener la opción”, dijo.

Fuente: AP

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