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La Casa Blanca detiene enormes proyectos de gas natural en victoria de los ambientalistas


"Esto no es sólo una mala política, es una mala política", dice el ex presidente de la FERC.


La Casa Blanca está deteniendo el proceso de obtención de permisos para varios proyectos propuestos de terminales de exportación de gas natural licuado (GNL) por sus posibles impactos en el cambio climático, una medida sin precedentes que los ambientalistas han exigido en los últimos meses.

En un anuncio conjunto el viernes por la mañana, la Casa Blanca y el Departamento de Energía (DOE) dijeron que la pausa se produciría mientras los funcionarios federales realizan una revisión ambiental rigurosa para evaluar las emisiones de carbono de los proyectos, que podría tardar más de un año en completarse. Los activistas climáticos han criticado enérgicamente los proyectos de exportación de GNL en las últimas semanas, argumentando que provocarán un gran aumento de las emisiones y empeorarán el calentamiento global.

"A medida que nuestras exportaciones aumentan, debemos revisar las solicitudes de exportación utilizando el análisis más completo y actualizado de las consideraciones económicas, ambientales y de seguridad nacional", dijo la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, a los periodistas en una conferencia de prensa. "Esta acción incluye una pausa en las solicitudes pendientes para exportaciones de gas natural estadounidense como GNL a países sin acuerdos de libre comercio hasta que el departamento pueda actualizar los análisis subyacentes para las autorizaciones".

"Estados Unidos está comprometido con oportunidades económicas y energéticas asequibles para todos los estadounidenses. Estamos comprometidos a fortalecer la seguridad energética aquí en Estados Unidos y con nuestros aliados", continuó Granholm. "Y estamos comprometidos a proteger a los estadounidenses contra el cambio climático mientras llevamos al mundo hacia un futuro de energía limpia".

Si bien no está claro a qué proyectos propuestos afectará la acción, un alto funcionario de la administración dijo a los periodistas que al menos dos tienen una capacidad mayor y dos tienen una capacidad menor. Otro funcionario agregó que la pausa implementada el viernes solo afectará los proyectos que hayan pasado por el largo proceso de aprobación de la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) y estén listos para la aprobación del DOE.

Según datos federales actualizados esta semana, hay 11 proyectos que han recibido luz verde de la FERC pero que aún no están en construcción. Cuatro proyectos adicionales están pendientes ante la FERC y dos están en la etapa de presentación previa. Esos seis proyectos no se verían afectados por la pausa ya que aún no están ante el DOE, pero sí se verían afectados si la FERC los aprobara.

"Desde el primer día, hemos estado atentos a las comunidades de primera línea", dijo el zar del clima de la Casa Blanca, Ali Zaidi . "Desde el primer día, hemos apoyado a nuestros aliados y socios. Así es como Joe Biden lidera el cambio climático. Y cuando se trata de la crisis climática, cuadramos nuestros hombros, asumimos el desafío que tenemos frente a nosotros, nos apoyamos en "Las soluciones y, sí, hacemos una transición global para alejarnos de los combustibles fósiles. Esa es la solución, esa es la estrategia que el presidente ha articulado".

"A medida que el departamento avanza de esta manera bajo el liderazgo del secretario Granholm, creo que es importante señalar el contexto en el que esto sucede", añadió Zaidi. "Estamos haciendo esto a semanas de una conferencia climática de la ONU donde Estados Unidos, bajo el liderazgo del presidente Biden, estuvo al frente asegurándose de que la comunidad global tuviera la visión clara sobre la necesidad de una transición global para alejarse de los combustibles fósiles".

Los demócratas y ambientalistas se han opuesto a las terminales de exportación de GNL, argumentando que crearían una contaminación dañina y contribuirían al calentamiento global . El problema ha llevado a los activistas a publicar vídeos en las redes sociales que, en los últimos dos meses, han generado decenas de millones de visitas.

Además, en diciembre, decenas de grupos ambientalistas escribieron a Granholm, implorándole que rechazara el desarrollo del GNL "por el bien de nuestro clima y nuestras comunidades". Días después, 170 científicos escribieron una carta al presidente Biden, pidiéndole que rechazara las instalaciones de GNL pendientes.

El activista climático Bill McKibben anunció recientemente que estaba organizando una protesta de desobediencia civil frente a la sede del DOE en Washington, DC, por la concesión de permisos para nuevas terminales de exportación de GNL. Dijo que la acción imitaría las protestas que ayudaron a nacionalizar la lucha contra el oleoducto Keystone XL durante la administración Obama.

Pero los defensores de instalaciones adicionales de exportación de GNL dicen que los proyectos son vitales para ayudar a satisfacer la demanda de energía en Europa y Asia a medida que las naciones buscan reducir el suministro de gas natural ruso. En las semanas posteriores a la invasión rusa de Ucrania a principios de 2022, Biden viajó a Europa y llegó a un acuerdo con la Unión Europea, prometiendo enviar más GNL estadounidense al bloque.

"Creo que realmente están cometiendo un error de cálculo. Esto no es sólo una mala política, es una mala política", dijo el ex presidente de la FERC, Neil Chatterjee, a Fox News Digital. "Nos comprometimos con nuestros aliados europeos, con Alemania, a que estaríamos allí y los ayudaríamos. Realmente no deberíamos jugar a la política con la seguridad energética".

"Lo que es realmente frustrante desde la perspectiva ambiental es que el GNL estadounidense en realidad desplaza fuentes de combustible fósiles más intensas en el extranjero", dijo Chatterjee. "Tenemos un proceso mucho más limpio que el de los rusos. Por lo tanto, no sólo estamos proporcionando activos geopolíticos a nuestros aliados, sino que el GNL estadounidense que desplaza fuentes de combustibles más sucias en realidad reduce las emisiones globales de carbono. Y los activistas parecen estar simplemente pasando por alto eso."

Este mes, las asociaciones energéticas Eurogas y la Asociación Asiática de Energía y Gas Natural (ANGEA) emitieron fuertes declaraciones de apoyo a la continuidad de los permisos para las terminales de exportación de GNL de Estados Unidos. Eurogas reiteró que dichas exportaciones eran fundamentales para garantizar la reducción total de la dependencia de Europa del gas natural ruso , mientras que ANGEA agregó que se necesita GNL estadounidense para cumplir los objetivos de descarbonización de Asia.

La empresa energética estatal alemana Securing Energy for Europe dijo en una carta reciente a Granholm que el GNL estadounidense es "vital para la seguridad energética de Alemania". Esa empresa ya celebró un acuerdo de compra con al menos un proyecto propuesto de terminal de exportación de GNL en Luisiana.

"Esto sería una victoria para Rusia y una pérdida para los aliados estadounidenses, los empleos estadounidenses y el progreso climático global", dijo el director ejecutivo del Instituto Americano del Petróleo (API), Mike Sommers, después de que surgieran informes sobre las acciones el miércoles.

"No se necesita ninguna revisión para comprender los beneficios claros del GNL estadounidense para estabilizar los mercados energéticos globales, respaldar miles de empleos estadounidenses y reducir las emisiones en todo el mundo mediante la transición de los países hacia combustibles más limpios", continuó Sommers. "Esto no es más que una promesa incumplida a los aliados de Estados Unidos, y es hora de que la administración deje de jugar a la política con la seguridad energética global".

API se unió a una carta dirigida a Granholm junto con docenas de otras asociaciones de la industria de combustibles fósiles el miércoles, pidiendo al secretario de energía que permita que los permisos de exportación de GNL continúen a buen ritmo. Escribieron que las exportaciones de GNL "aíslan a los consumidores estadounidenses de la creciente inestabilidad global al tiempo que promueven los intereses nacionales estadounidenses y garantizan la seguridad energética de los aliados clave de Estados Unidos".

Además, los defensores del aumento de las exportaciones de GNL han señalado que la transición de la economía mundial hacia una mayor dependencia del gas natural también ayudaría a garantizar que las naciones cumplan los objetivos de descarbonización. Sin un mayor GNL, argumentan, las naciones dependerían más de la generación de energía a base de carbón, que tiene una huella de carbono mucho mayor cuando se quema que la generación de energía a base de gas natural.

La carta de la industria a Granholm señaló que Estados Unidos ha liderado el mundo en la reducción de emisiones de carbono gracias en gran parte a una mayor dependencia del gas natural. El carbón produjo la mayor parte de la electricidad generada en Estados Unidos durante décadas hasta 2015, cuando el gas natural lo superó.

Fuente: Fox News

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