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En el puente de Baltimore colapsado, la atención se centra en la pesada tarea de retirar la enorme estructura


BALTIMORE

Equipos de ingenieros ahora se concentran en el formidable trabajo de transportar los restos destrozados del puente Francis Scott Key fuera del río Patapsco de Maryland, el primer paso hacia la reapertura del puerto de Baltimore y la recuperación de los cuerpos de cuatro trabajadores que están todavía desaparecido y dado por muerto.

Un enorme buque de carga derribó el tramo el martes después de chocar contra uno de sus soportes principales. Los expertos están tratando de descubrir cómo “romper ese puente en pedazos del tamaño adecuado que podamos levantar”, dijo el viernes la contraalmirante de la Guardia Costera de Estados Unidos, Shannon Gilreath, en una conferencia de prensa.

Las herramientas necesarias han ido apareciendo. Incluyen siete grúas flotantes, una de las cuales es una de las más grandes de la costa este, capaz de levantar 1.000 toneladas, 10 remolcadores, nueve barcazas, ocho buques de salvamento y cinco barcos de la Guardia Costera.

“Al salir y verlo de cerca, te das cuenta de lo desalentadora que es esta tarea”, dijo el gobernador Wes Moore el viernes por la tarde mientras la enorme grúa aparecía detrás de él.

"Con una operación de salvamento tan compleja -y, francamente, con una operación de salvación sin precedentes- es necesario planificar cada momento", añadió Moore.

Moore examinó la escena y vio contenedores destrozados “como papel maché”. Los pedazos rotos del puente, incluidas sus vigas de acero, pesan hasta 4.000 toneladas.

Los restos han impedido que los barcos entren o salgan del vital puerto y también obstaculizaron la búsqueda de los trabajadores desaparecidos.

"Tenemos que darles una sensación de cierre a estas familias", dijo Moore.

Moore también habló del grave impacto económico del desastre y dijo: “De lo que estamos hablando hoy no es sólo de la economía de Maryland; Se trata de la economía de la nación. El puerto maneja más automóviles y más equipos agrícolas que cualquier otro puerto de este país”.

El Departamento de Transporte de Maryland ya está planificando la reconstrucción del tramo y "considerando métodos de diseño, ingeniería y construcción innovadores para que podamos ejecutar rápidamente este proyecto", dijo el secretario Paul J. Wiedefeld.

Adam Ortiz, administrador regional del Atlántico medio de la Agencia de Protección Ambiental, dijo que no había indicios en el agua de liberaciones activas del barco o materiales peligrosos para la salud humana .

El Coronel Roland L. Butler Jr., superintendente de la Policía Estatal de Maryland, dijo que se ha pedido a la Administración Federal de Aviación que establezca un área de restricción de vuelos que comenzaría a 3 millas náuticas en cada dirección desde el tramo central del puente y se extendería hacia arriba hasta 1,500 pies. .

Butler aconsejó a la gente que mantuviera alejados los drones y dijo que las fuerzas del orden están preparadas para actuar ante cualquier violación de ese espacio aéreo.

Las víctimas , miembros de un equipo que arreglaba los baches en el tramo cuando fue destruido, eran de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, dijeron las autoridades. Al menos ocho personas cayeron inicialmente al agua cuando el barco chocó contra la columna del puente , y dos de ellas fueron rescatadas.

Luego, los buzos recuperaron los cuerpos de dos hombres de una camioneta en el río, pero la naturaleza y la ubicación de los escombros han complicado los esfuerzos para encontrar a los otros cuatro trabajadores, al igual que las condiciones turbias del agua.

"Los buzos pueden poner sus manos en esa placa frontal y ni siquiera pueden verlas", dijo Donald Gibbons, instructor de los Centros Técnicos de Carpinteros de los Estados del Atlántico Oriental. “Por eso decimos visibilidad cero. Es muy similar a encerrarse en un armario oscuro en una noche oscura y no poder ver nada”.

Los habitantes de Baltimore hicieron paradas por la mañana en puntos estratégicos el viernes para observar las grúas. Entre ellos se encontraba Ronald Hawkins, de 71 años, que solía poder ver el puente desde su casa y recuerda haber visto su construcción en la década de 1970.

“Voy a venir aquí todos los días porque quiero ver el puente emerger del agua”, dijo Hawkins. "Es algo doloroso".

La administración del presidente Joe Biden aprobó 60 millones de dólares en ayuda inmediata, y Biden ha dicho que el gobierno federal pagará el costo total de la reconstrucción del puente, que se completó en 1977 y llevaba la Interestatal 695.

El tráfico de barcos en el puerto de Baltimore sigue suspendido, pero la Administración Portuaria de Maryland dijo en un comunicado el viernes que los camiones todavía estaban siendo procesados ​​en las terminales marítimas.

Los funcionarios federales y estatales han dicho que la colisión y el colapso parecían ser un accidente que se produjo después de que el barco perdiera energía. Los investigadores todavía están tratando de determinar por qué.

El choque provocó que el puente se rompiera y cayera al agua en cuestión de segundos. Las autoridades tuvieron el tiempo justo para detener el tráfico de vehículos, pero no pudieron alertar al equipo de construcción.

El carguero Dali, gestionado por Synergy Marine Group, se dirigía de Baltimore a Sri Lanka. Es propiedad de Grace Ocean Private Ltd. y fue fletado por el gigante naviero danés Maersk.

La pérdida de una carretera por la que circulaban 30.000 vehículos al día y la interrupción del puerto afectarán no sólo a miles de trabajadores portuarios y viajeros, sino también a los consumidores estadounidenses, que probablemente sentirán el impacto de los retrasos en los envíos .

Scott Cowan, presidente del Local 333 de la Asociación Internacional de Estibadores, dijo que el sindicato estaba luchando para ayudar a sus aproximadamente 2.400 miembros cuyos empleos corren el riesgo de agotarse.

"Si no hay barcos, no hay trabajo", afirmó. "Estamos haciendo todo lo que podemos".

Fuente: AP

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