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El gobierno de EE. UU. anuncia un plan para reformar el sistema de trasplante de órganos


Una sola organización sin fines de lucro tiene lo que equivale a un monopolio sobre todos los trasplantes de órganos realizados en los Estados Unidos, pero el gobierno federal dijo que planea cambiar eso.

La Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA), que ha contratado a la Red Unida para el Intercambio de Órganos (UNOS) para administrar la Red de Obtención y Trasplante de Órganos durante 37 años, anunció el miércoles que invitará a las organizaciones a licitar por contratos para diferentes partes del funciones del sistema de trasplante.

"Todos los días, los pacientes y las familias de los Estados Unidos confían en Organ Procurement and Transplantation Network [OPTN] para salvar las vidas de sus seres queridos que experimentan insuficiencia orgánica", dijo la administradora de la HRSA, Carole Johnson, en un comunicado de prensa que anuncia el cambio . "En HRSA, nuestra administración y supervisión de este trabajo vital es una prioridad máxima. Es por eso que estamos tomando medidas tanto para brindar una mayor transparencia al sistema como para reformar y modernizar la OPTN".

Entre los muchos cambios del plan hay pasos para mejorar las tecnologías utilizadas por los cirujanos y los coordinadores de trasplantes.

La estructura de la red también cambiaría, incluida la adición de una junta directiva fuerte e independiente. Un nuevo tablero público también debería hacer que el proceso de donación y recepción sea más transparente.

El senador Ron Wyden (D-Ore.), tuiteó que el plan es "una gran victoria para las familias de todo el país... Durante mucho tiempo ha quedado claro que UNOS no ha cumplido con los requisitos de este contrato y las expectativas de Estadounidenses esperando un trasplante".

Wyden es presidente del Comité de Finanzas del Senado, que ha estado investigando problemas en el sistema de trasplantes durante tres años, informó el Washington Post.

La directora de HRSA, Johnson, dijo que planea pedirle al Congreso que cambie la ley y aumente el límite de lo que su agencia puede gastar en contratistas, pero agregó que tiene la autoridad legal para hacerlo incluso si el Congreso no lo hace.

El desafío es que la Ley Nacional de Trasplante de Órganos de 1984 estableció la red con UNOS como una "agencia cuasi gubernamental", a pesar de que es una organización sin fines de lucro.

UNOS dijo en un comunicado el miércoles que "respalda el plan de HRSA para introducir reformas adicionales en el sistema de trasplante y donación de órganos de la nación, y dio la bienvenida a un proceso de licitación competitivo".

"Creemos que tenemos la experiencia y los conocimientos necesarios para atender mejor a los pacientes del país y ayudar a implementar las iniciativas propuestas por la HRSA", dijo el comunicado.

Pero el Servicio Digital de EE. UU. de la Casa Blanca calificó de arcaico el sistema tecnológico de UNOS en una evaluación confidencial de 2021 para HRSA. También recomendó romper el monopolio de UNOS sobre esa tecnología, informó el Post.

"UNOS ha permitido que el sistema de donación de órganos se administre mal, sea inseguro y se enriquezca a sí mismo" , dijo al Post Greg Segal , fundador y director ejecutivo de Organize, un grupo de defensa de pacientes sin fines de lucro. "El anuncio de hoy de que el HHS romperá el monopolio de UNOS y traerá nuevos contratistas competentes y transparentes es una victoria transformadora e inequívoca para los pacientes".

UNOS supervisa una red de trasplantes que incluye alrededor de 250 hospitales que realizan trasplantes. También en la red hay 56 organizaciones sin fines de lucro autorizadas por el gobierno que recolectan órganos y laboratorios que prueban la compatibilidad de órganos.

En 2022, se realizó un récord de 42.887 trasplantes de órganos. Sin embargo, casi 104.000 personas permanecen en listas de espera para recibir órganos. Alrededor de 22 personas mueren cada día mientras esperan, incluso cuando los órganos se descartan, se dañan mientras se entregan o no se recolectan, informó el Post.

La mayor necesidad es de riñones. Y existen disparidades, ya que las personas blancas ricas tienen más probabilidades de recibir los órganos que necesitan que los pacientes pobres y pertenecientes a minorías, informó el Post.

UNOS también está a cargo de las políticas que determinan quién recibe los órganos, lo que incluye un número cada vez menor de trasplantes de hígado en los estados del sur y medio oeste bajo las nuevas reglas de donación. Los hígados desperdiciados han aumentado bajo las nuevas reglas, informó el Post.

La directora ejecutiva interina de UNOS, Maureen McBride , dijo el mes pasado que UNOS estaba buscando un aumento en las tarifas pagadas por los pacientes que esperan trasplantes para mejorar la tecnología del sistema, informó el Post.

Otro problema con la red ha sido que las entidades cuyo desempeño pone en peligro los trasplantes históricamente han tenido poca responsabilidad en el sistema, dijo el Post. En 2019, el gobierno comenzó a responsabilizar más a los grupos por el cumplimiento.

Entre otros problemas, hubo 70 muertes y 249 enfermedades en siete años debido a errores de detección, incluso en el primer trasplante de útero en la historia de EE. UU. En ese caso, el órgano del donante se infectó con una infección fúngica potencialmente mortal y tuvo que ser extraído, dijo el diario.

Un análisis del Post también encontró en 2018 que la red de trasplantes podría duplicar los órganos proporcionados al persuadir a los cirujanos de trasplantes para que incluyan órganos de personas mayores o con más problemas de salud.

En 2020, el 21,3% de los riñones adquiridos no se trasplantaron y luego se descartaron, informó el Post, citando el Registro Científico de Receptores de Trasplantes. Esa operación de análisis de datos es independiente de UNOS.

Otros países tienen tasas de descarte más bajas, como el 9,1 % en Francia entre 2004 y 2014 y entre el 10 % y el 12 % en el Reino Unido, informó el Post.

Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina también han recomendado separar la tecnología de la información en un contrato diferente o exigir que UNOS se modernice.

Fuente: UPI

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