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El FBI violó los derechos constitucionales de cientos de estadounidenses en una redada en Beverly Hills, dictamina el tribunal de apelaciones


El FBI violó los derechos de la Cuarta Enmienda de los inquilinos de cajas de seguridad durante la redada de 2021, dictamina la corte.


El FBI violó los derechos constitucionales de los ciudadanos privados cuando confiscó el contenido de cientos de cajas de seguridad durante una redada en 2021 en un negocio de Beverly Hills sospechoso de lavado de dinero, dictaminó un tribunal federal de apelaciones la semana pasada.

"Esta fue una victoria resonante, no sólo para nuestros clientes, sino para los cientos de personas que han estado atrapadas en una pesadilla durante años debido a lo que hizo el FBI", dijo el abogado principal del Instituto para la Justicia, Rob Frommer, que representó a varios demandantes en el caso, dijo a Fox News.

El Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE.UU. concluyó que la oficina violó los derechos de la Cuarta Enmienda de los titulares de cajas de Bóvedas Privadas de EE.UU. contra registros e incautaciones irrazonables al abrir y catalogar el contenido de 1.400 cajas de seguridad sin órdenes penales individuales para cada una.

El fallo del 23 de enero revocó una decisión de un tribunal inferior de 2022 que se puso del lado del FBI y requiere que los funcionarios federales destruyan cualquier registro de inventario de los cientos de poseedores de cajas que no están acusados ​​de ningún delito.

Los agentes se llevaron alrededor de $86 millones en efectivo de las cajas en la redada de marzo de 2021, así como un tesoro de joyas, lingotes y monedas de oro, plata y otros objetos de valor. En mayo de ese año, el FBI "inició procedimientos administrativos de decomiso" contra un número no especificado de cajas, según documentos judiciales presentados por el gobierno.

El decomiso de activos civiles es el proceso mediante el cual el gobierno confisca dinero u otros bienes que se cree que están relacionados con un delito, incluso si el propietario no está acusado de ningún delito.

La redada del FBI en bóvedas privadas de EE. UU. fue parte de su investigación sobre la empresa, que finalmente cerró y se declaró culpable de conspiración para lavar dinero de la droga. El gobierno argumentó ante el Noveno Circuito que su orden autorizaba al FBI a confiscar las cajas de depósito e inventariar su contenido de acuerdo con una política estandarizada.

Pero documentos judiciales no sellados mostraron que ni el FBI ni la Fiscalía de Estados Unidos le dijeron al juez en su solicitud de orden judicial que los agentes planeaban confiscar el contenido de cada caja que contenía al menos 5.000 dólares en efectivo o pertenencias.

La orden sólo autorizaba a las autoridades a confiscar computadoras comerciales, contadores de dinero y equipos de vigilancia. El juez también les permitió confiscar cajas de seguridad y llaves, pero específicamente escribió que los agentes sólo deberían "inspeccionar el contenido de las cajas en un esfuerzo por identificar a sus dueños... para que puedan reclamar su propiedad", y que la orden "no No autorizará un registro o incautación criminal del contenido de las cajas de seguridad."

En su decisión, el panel del Noveno Circuito escribió que el gobierno había ido más allá del alcance de su orden y violó sus propias reglas al realizar un inventario de propiedades que no estaban sujetas a una orden.

El juez de circuito Milan D. Smith Jr. escribió que era "particularmente preocupante" que el gobierno no pudiera explicar las limitaciones de este tipo de búsquedas de inventario y cuestionó en qué se diferenciaban de las "búsquedas ilimitadas de las pertenencias personales de un individuo" como las que se ven. en la América colonial.

"Después de todo, fueron esos mismos abusos de poder los que llevaron a la adopción de la Cuarta Enmienda en primer lugar", escribió Smith.

Jeni Pearsons, una de las demandantes en la demanda colectiva, dijo que la victoria fue "increíblemente gratificante".

"Escuchar a estos jueces simplemente derribarlos y hablar sobre la situación, esta extralimitación extraordinaria y una violación real de los derechos civiles... fue realmente, realmente gratificante", dijo a Fox News.

A Pearsons y su esposo Michael Storc les confiscaron $20,000 en plata y $2,000 en efectivo de su caja de seguridad alquilada durante la redada. Se asoció con el Instituto de Justicia para luchar por su propiedad y finalmente prevaleció, pero dijo que descubrió que el FBI había perdido los $2,000 cuando fue a reclamarlos.

"Creo que el FBI está observando este caso", dijo Pearsons. "Y espero que si continúan con los procesos de decomiso civil, establezcan una estructura para que sea transparente y que no sea simplemente una batalla campal, que es lo que parece ser".

"Es un todos contra todos dentro de una defensa ridícula", añadió Pearsons.

Pero Frommer dijo que si bien este fallo ayudó a " exponer el intento del gobierno de robar cosas de personas inocentes", no cree que ponga fin al abuso de decomiso civil .

"Creo que esta decisión por sí sola es importante, pero no detendrá la mano codiciosa del FBI", dijo a Fox News. "Sí, acaban de recibir una bofetada. Pero a menos que haya consecuencias reales, verán esto como un ensayo para la próxima vez".

El FBI se negó a comentar sobre el fallo. Thom Mrozek, portavoz de la Fiscalía Federal en Los Ángeles, se negó a comentar sobre el fallo, pero dijo que la fiscalía estaba "preparada para destruir los registros de la búsqueda de inventario, que es la reparación que buscan los demandantes en el caso".

Fuente: Fox News

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