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EE.UU. envía megageneradores para aliviar apagones en Puerto Rico


SAN JUAN, Puerto Rico

El gobernador de Puerto Rico anunció el viernes que el gobierno de Estados Unidos envió tres megageneradores a la isla para ayudar a estabilizar la desvencijada red eléctrica del territorio estadounidense y minimizar los cortes continuos.

Los generadores agregarán 150 megavatios de energía, y los generadores adicionales que se espera que Estados Unidos envíe pronto suministrarán otros 250 megavatios, dijo el gobernador Pedro Pierluisi.

Las autoridades dijeron que los equipos instalarán los generadores antes del comienzo de la temporada de huracanes en el Atlántico el 1 de junio.

“Es el primer paso de un proceso muy, muy complejo”, dijo Nancy Casper, coordinadora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU.

FEMA está pagando el 90% del proyecto y el gobierno de Puerto Rico el 10% restante como parte de un acuerdo alcanzado el año pasado , pero tanto Casper como Pierluisi dijeron que el costo total aún no estaba disponible porque dependería en parte de cuánto tiempo los generadores Operará.

Puerto Rico comenzó recientemente las reparaciones permanentes en una red eléctrica envejecida que fue arrasada por el huracán María, una tormenta de categoría 4 que azotó la isla en septiembre de 2017. Desde entonces, los cortes de energía se han convertido en algo común, interrumpiendo la vida diaria en la isla de 3,2 millones de personas .

El gobierno federal ha asignado unos $ 12 mil millones, la mayor parte para la reconstrucción de la red, pero solo se han completado 18 proyectos permanentes por un total de $ 88 millones a principios de marzo, según el grupo de expertos no partidista Center for a New Economy.

“A este ritmo, llevaría más de 100 años completar la reconstrucción de la red eléctrica de Puerto Rico”, dijo el centro en un análisis publicado el jueves.

La red eléctrica se debilitó aún más por el huracán Fiona, una tormenta de categoría 1 que azotó la región suroeste de Puerto Rico en septiembre de 2022. Provocó un apagón en toda la isla y causó daños por más de $3 mil millones al sistema eléctrico en ruinas.

“La generación temporal es fundamental”, dijo Casper sobre los nuevos generadores.

El aumento de energía temporal permitirá a las cuadrillas desconectar las subestaciones, los transformadores y los interruptores para reparaciones que podrían demorar entre 12 y 18 meses.

La red eléctrica de Puerto Rico ya estaba inestable antes de que azotara el huracán María, y los funcionarios culparon a décadas de mala gestión y negligencia. Sus unidades de generación tienen en promedio 45 años, el doble que las de Estados Unidos continental.

Los problemas continuos de la red surgen cuando la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico lucha por reestructurar una deuda de más de $9 mil millones, la más grande de cualquier agencia gubernamental. La mayoría de los acreedores aún no han llegado a un acuerdo con una junta de control federal que supervisa las finanzas de la isla a pesar de seis años de enconadas negociaciones.

En junio de 2020, la compañía eléctrica de la isla privatizó las operaciones de transmisión y distribución, y en enero anunció que había seleccionado una empresa privada para operar y mantener sus unidades de generación.

Fuente: AP

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