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Director destituido mientras el FBI vuelve a registrar la prisión federal de mujeres de California plagada de abusos sexuales


El director de una prisión federal para mujeres en problemas en California fue destituido meses después de su mandato cuando agentes del FBI sacaron el lunes cajas de evidencia de la instalación en una aparente escalada de una investigación de años que puso a un ex director y a otros empleados tras las rejas por abuso sexual. reclusos.

La Oficina Federal de Prisiones confirmó la reestructuración del liderazgo en la FCI Dublín, diciendo en un comunicado que “los acontecimientos recientes han requerido la instalación de nuevos empleados ejecutivos en la institución”. La agencia no especificó cuáles fueron los acontecimientos y se negó a comentar sobre la búsqueda del FBI.

El subdirector regional NT McKinney reemplazará al director derrocado, Art Dulgov, de forma interina y con efecto inmediato, dijo la portavoz de la Oficina de Prisiones, Randilee Giamusso. McKinney es al menos la cuarta persona puesta a cargo de la FCI Dublín desde que el ex director Ray García fue puesto en licencia administrativa después de que el FBI allanó su oficina y su vehículo en julio de 2021.

Un director asociado y un capitán de prisión que trabajaban bajo las órdenes de Dulgov también fueron destituidos de sus puestos, dijo a Associated Press una persona familiarizada con el asunto. La persona no estaba autorizada a hablar públicamente y lo hizo bajo condición de anonimato.

Se dejó un mensaje a Dulgov en busca de comentarios.

Más de una docena de agentes del FBI registraron la FCI Dublin el lunes y confiscaron computadoras, documentos y otras pruebas, dijo la persona. Se podía ver a agentes con cazadoras azules del FBI sacando cajas de la prisión. La instalación de baja seguridad ubicada a unos 34 kilómetros (21 millas) al este de Oakland ha sido conocida como el “club de la violación” debido a los años de abuso desenfrenado entre el personal y los reclusos.

El portavoz del FBI, Cameron Polan, confirmó que los agentes estaban allí realizando “actividades policiales autorizadas por el tribunal”, pero se negó a dar detalles.

La búsqueda del lunes se produjo días después de una nueva ola de demandas civiles que alegaban abusos en la FCI de Dublín y mientras un juez federal sopesaba nombrar un maestro especial para supervisar las operaciones de la prisión.

Una investigación de AP en 2021 encontró una cultura de abuso y encubrimiento que había persistido durante años en la prisión, que actualmente tiene más de 650 reclusos. Ese informe provocó un mayor escrutinio por parte del Congreso y promesas de la Oficina de Prisiones de que solucionaría los problemas y cambiaría la cultura en la prisión.

En agosto pasado, ocho reclusos de la FCI de Dublín demandaron a la Oficina de Prisiones , alegando que la agencia no había cumplido su promesa de erradicar los abusos sexuales y proteger la seguridad de quienes estaban bajo su custodia. Amaris Montes, abogado de los demandantes, dijo que los reclusos que denunciaron abusos continuaron enfrentando represalias, incluido el aislamiento y la confiscación de todas sus pertenencias.

Desde 2021, al menos ocho empleados de la FCI Dublín han sido acusados ​​de abusar sexualmente de reclusos. Cinco se han declarado culpables. Dos de ellos fueron condenados en el juicio. Otro caso está pendiente.

Toda actividad sexual entre un trabajador penitenciario y un recluso es ilegal. Los empleados penitenciarios disfrutan de un poder sustancial sobre los reclusos, controlando todos los aspectos de sus vidas, desde la hora de comer hasta el apagado de las luces, y no existe ningún escenario en el que un recluso pueda dar su consentimiento.

El escándalo de abuso sexual ha sido uno de los muchos problemas que aquejan a la Oficina Federal de Prisiones, que también se ve acosada por una rampante escasez de personal , suicidios y violaciones de seguridad.

Dulgov fue puesto a cargo de la FCI Dublín después de que la ex directora, Thahesha Jusino, se jubilara a finales del año pasado. Jusino había prometido reconstruir la confianza rota cuando se hizo cargo de la prisión en marzo de 2022. Antes de eso, el entonces subdirector regional T. Ray Hinkle era director interino. Había prometido al personal que ayudaría a Dublín a “recuperar su reputación” después de la salida de García, pero su mandato se vio empañado por acusaciones de que atacó a los denunciantes del personal y se enfrentó con un miembro del Congreso visitante.

El sitio web personal de Dulgov enumera varios elogios por su trabajo penitenciario, incluido el premio Golden Apple de la Oficina de Prisiones y un premio de los fiscales federales de California en 2019 por ayudar a implementar la política de inmigración de “tolerancia cero” de la administración Trump. También ha sido director de una prisión federal en Arizona.

El sitio web también señala que Dulgov, quien enseñó en la escuela secundaria antes de ingresar a la industria penitenciaria, se ha desempeñado como consejero de Igualdad de Oportunidades en el Empleo y ha capacitado regularmente a su personal en políticas y procedimientos de igualdad de empleo, derechos civiles y regulaciones federales.

McKinney, el nuevo director interino de la FCI Dublín, “ha sido encargado de desarrollar un plan para el futuro de las instalaciones”, dijo Giamusso. Dijo que el cambio se hizo “consistente con acciones continuas y sin precedentes” por parte del liderazgo de la Oficina de Prisiones “para crear un cambio positivo en la cultura en la FCI Dublín”.

García fue condenado en 2022 por abusar sexualmente de reclusos y obligarlos a posar desnudos en sus celdas. Los fiscales dijeron que trató de mantener calladas a sus víctimas con promesas de que las ayudaría a obtener una liberación anticipada y le dijo a una víctima que era amigo cercano de un funcionario penitenciario responsable de investigar la mala conducta del personal y que no podía ser despedido.

El FBI arrestó a García en septiembre de 2021, meses después de interrogarlo en la prisión y registrar su oficina y vehículo. Cumple una pena de seis años de prisión.

Al testificar en su propio nombre, García admitió que había cometido errores, pero afirmó que algunas de sus presuntas irregularidades (como tomar fotografías de reclusos desnudos) las realizó como parte de sus deberes oficiales de documentar violaciones de la política penitenciaria.

Los fiscales respondieron llamando a un teniente de prisión, quien dijo que nunca había visto un caso en el que fuera apropiado que un empleado tomara fotografías de un recluso desnudo.

Entre los otros empleados acusados ​​de abuso sexual se encontraba el ex capellán James Theodore Highhouse, quien fue sentenciado a siete años de prisión después de declararse culpable de abusar de un recluso en la oficina de su capilla y mentir a las autoridades, y el ex administrador de seguridad John Russell Bellhouse, quien fue condenado el pasado mes de junio por abusar sexualmente de dos reclusos .

Los fiscales dijeron que Bellhouse “comenzó a expresar interés en una reclusa en particular y comenzó a llamar a la reclusa su 'novia'” en 2020. Dijeron que tocó de manera inapropiada a la mujer y que ella le practicó sexo oral a Bellhouse dos veces en la oficina de seguridad de la prisión. Fue sentenciado a más de cinco años de prisión.

Fuente: AP

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