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Carolina del Sur tiene 1.800 millones de dólares pero no sabe de dónde salió el dinero ni adónde debe ir


COLUMBIA, Carolina del Sur

Carolina del Sur ha recaudado alrededor de 1.800 millones de dólares en una cuenta bancaria durante la última década y los contadores estatales y privados todavía están tratando de determinar de dónde vino el efectivo y adónde se suponía que iba.

"Es como entrar a tu banco y el presidente del banco te dice que tenemos mucho dinero en nuestra bóveda pero que no sabemos a quién pertenece", dijo el senador republicano Larry Grooms, quien encabeza un panel del Senado que investiga el caso. problema.

Es el último problema con los libros del estado y las dos agencias, generalmente dirigidas por funcionarios electos, que están a cargo de garantizar que las cuentas del gobierno se mantengan equilibradas .

El año pasado, el contralor general republicano electo, el principal contador del estado, renunció después de que su agencia comenzara a contabilizar dos veces el dinero en las cuentas de educación superior, lo que provocó un error de 3.500 millones de dólares que estaba todo en el papel. El problema comenzó cuando el Estado cambió los sistemas informáticos en la década de 2010.

El último problema parece involucrar dinero real y el tesorero republicano electo, Curtis Loftis, cuyo trabajo es emitir cheques para el estado.

Los contadores investigadores todavía están tratando de desenredar el lío, pero parece que cada vez que los libros del estado estaban fuera de control, el dinero se transfería de algún lugar a una cuenta que ayudaba a equilibrarlo, dijeron líderes del Senado estatal.

“La política realmente no debería entrar en juego. La gente prefiere que sus contadores no sean cruzados”, dijo Grooms el martes, justo después de que el Senado aprobara presentar una enmienda constitucional a los votantes para nombrar al contralor general un puesto designado. La propuesta pasa ahora a la Cámara.

Grooms sugirió que lo siguiente podría ser una enmienda para nombrar también al tesorero, a menos que pueda proporcionar algunas respuestas satisfactorias.

Cualquiera que sea la causa de los errores de las cuentas bancarias no se ha rectificado, y si hay registros que muestran de dónde provienen los 1.800 millones de dólares, no se han compartido con los líderes estatales.

“No inspira confianza. Pero la buena noticia es que no se perdió dinero”, dijo el gobernador republicano Henry McMaster.

Loftis ha dicho que invirtió el dinero en la cuenta misteriosa y ganó casi $200 millones en intereses para el estado, lo que generó preguntas sobre por qué no le informó a la Asamblea General el dinero que reservaron para agencias estatales o que podría haber sido en un fondo fiduciario estaba simplemente sentado.

Loftis dijo que ese no era el trabajo de su oficina.

El contralor general “está intentando traspasar la responsabilidad de limpiar su desorden al Tesorero”, escribió Loftis en una carta del 14 de marzo a Grooms que también decía que era imposible establecer un cronograma para responder preguntas en solo unas pocas semanas.

Loftis dijo que su personal pasó miles de horas investigando la cuenta y que la Contraloría General se ha negado a reunirse con ellos o compartir información.

Una auditoría de cómo se comunican la Tesorería y la Contraloría General encontró que no lo hacen bien.

El tesorero no ha respondido preguntas detalladas de los legisladores, pero ha publicado declaraciones en las redes sociales donde dijo que estaba siendo atacado políticamente y que el Contralor General Brian Gaines, un respetado trabajador gubernamental de carrera que asumió el cargo, le echaba la culpa . después de que Richard Eckstrom dimitiera durante su sexto mandato.

Gaines y Loftis serán llamados ante el comité de novios la próxima semana. Grooms dijo que Gaines respondió todas las preguntas que le hizo su subcomité y que tiene confianza en su trabajo.

Grooms dijo que cree que la oficina de Loftis debería haber encontrado el error, pero fue informado por la Contraloría General.

Carolina del Sur ha tenido una larga historia de problemas contables.

La Oficina del Tesoro se creó cuando se redactó la primera constitución del estado en 1776. En aquel entonces, la Asamblea General seleccionaba al tesorero. Pero a principios del siglo XIX, las finanzas del estado se encontraban en “un estado de confusión desconcertante” y nadie podía “decir los montos de las deudas o del crédito del Estado”, según Historia de Carolina del Sur, un libro editado en 1920 por Yates Snowden y Howard Cutler.

El primer contralor general determinó que al estado se le debían unos 750.000 dólares, lo que hoy equivaldría a unos 20 millones de dólares considerando la inflación.

Mientras tanto, muchos legisladores y otras personas son conscientes de que hay 1.800 millones de dólares potencialmente no gastados y no asignados en un momento en que 3.000 millones de dólares en solicitudes de agencias estatales no se cumplieron en el presupuesto del próximo año que acaba de aprobar la Cámara de Representantes de Carolina del Sur.

Los líderes legislativos y el gobernador quieren esperar algún informe definitivo antes de acceder a la cuenta.

"Es mucho dinero y no hay necesidad de apresurarse e intentar gastarlo", dijo McMaster.

Fuente: AP

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