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Cardenal declarado culpable de malversación de fondos en el “juicio del siglo” del Vaticano



CIUDAD DEL VATICANO — Dentro de los altos muros de la Santa Sede, el cardenal Giovanni Angelo Becciu, ex jefe de la oficina de “milagros” que acuñaban santos, era considerado papabile. a> un posible próximo Papa.

Luego su carrera chocó con los fiscales de la iglesia, que acusaron al italiano de 75 años y a otros nueve funcionarios de corrupción, estableciendo el juicio del siglo del Vaticano.

El sábado, Becciu, el primer cardenal juzgado por el poco conocido tribunal penal del Vaticano, fue declarado culpable de tres cargos de malversación de fondos y sentenciado a cinco años y seis meses en un veredicto leído en un cuarto reformado del museo que alberga La capilla sixtina. Fue absuelto de los cargos de blanqueo de dinero, abuso de poder e influenciar a un testigo.

Los abogados de Becciu dijeron que apelarían la decisión. Pero el fallo acercó al cardenal a una de las pocas celdas carcelarias de la Ciudad del Vaticano, un resultado que equivale tanto a una afirmación de responsabilidad como a una vergüenza para una institución que ha luchado durante décadas para erradicar la corrupción.

A Becciu se le prohibió ocupar cualquier cargo en el Vaticano y se le impuso una multa de 8.000 euros (alrededor de 8.700 dólares).

El juicio, una mezcolanza de cargos escuchados a lo largo de una maratón de 86 audiencias judiciales, ofreció una visión inusual del turbio mundo de las finanzas del Vaticano y de la campaña del Papa Francisco para exigir rendición de cuentas; incluso, Los críticos argumentaron, a costa del debido proceso.

Ocho de los coacusados ​​de Becciu (funcionarios del Vaticano, ejecutivos de empresas, consultores y corredores italianos) fueron declarados culpables de delitos financieros o abuso de poder. Un noveno fue absuelto de todos los cargos.

Pero el acusado estrella fue Becciu, un confidente papal antes de una reunión sorpresa en 2020 durante la cual Francisco lo confrontó dramáticamente con las acusaciones en su contra.

En respuesta, Becciu renunció como jefe del departamento del Vaticano que lidera el proceso de canonización. Francisco lo despojó de sus privilegios como cardenal ante cualquier hallazgo de culpabilidad. Posteriormente, algunos de esos derechos fueron restablecidos extraoficialmente.

El tribunal ordenó a los culpables pagar al Vaticano más de 200 millones de dólares en restitución.

El Vaticano, sin embargo, también sale perjudicado, con nuevas preguntas planteadas sobre la efectividad y equidad de su sistema legal. El procesamiento, presentado por los líderes de la iglesia como un ejercicio de transparencia, pareció resultar contraproducente en aspectos clave, atrayendo una atención no deseada a la intriga, las luchas internas y la ineptitud en el fondo. de la Santa Sede.

"El Papa terminó pateando un avispero", dijo Giovanni Maria Vian, ex editor del periódico del Vaticano.

La amplia investigación fue motivada por una mala inversión del Vaticano en una elegante propiedad de Londres que provocó pérdidas masivas. Mientras los fiscales investigaban, descubrieron transferencias de 200 millones de euros aprobadas por Becciu en 2013 y 2014y conectadas en relación con el acuerdo de Londres. El tribunal determinó que las transacciones eran malversación de fondos.

Otros altos funcionarios del Vaticano que firmaron el acuerdo de Londres nunca fueron acusados, y el Papa había sido informado de ello.

Becciu también fue declarado culpable de canalizar ilegalmente 125.000 euros (unos 136.400 dólares) a una organización benéfica sarda dirigida por su hermano y de transferir 570.000 euros (unos 622.000 dólares) a Cecilia Marogna, una mujer sarda con una organización humanitaria en Eslovenia que, según Becciu, se suponía para ayudar a liberar a una monja secuestrada.

Un abogado de Becciu rechazó el veredicto.

"Estamos seguros de que el proceso ha demostrado la inocencia del cardenal", dijo el abogado Fabio Viglione.

Viglione dijo que Becciu estaba "amargado" por el veredicto e insistió en que siempre había actuado "de acuerdo con sus superiores".

"No nos vamos a rendir", dijo Viglione.

Antes del juicio, Francisco aprobó edictos secretos destinados a empoderar a los fiscales, incluido uno que permitía a los investigadores realizar escuchas telefónicas. Los partidarios dijeron que el Papa estaba aumentando la transparencia; los críticos lo llamaronextralimitación por parte de un hombre que gobierna la Ciudad del Vaticano como un monarca absoluto.

Los fiscales del Vaticano se vieron plagados de reveses, incluidas preguntas sobre la credibilidad de su testigo estrella y revelaciones de que había sido entrenado por un adversario de Becciu. Pero el veredicto, ellos dijeron, los reivindicaron.

"Nos dijeron que éramos incompetentes e ignorantes", dijo Alessandro Diddi, quien dirigió la acusación. “Dijeron todo tipo de cosas. Pero en realidad, el resultado final nos dio la razón”.

Se consideraba que un Papa elegido con el mandato de reformar la Curia Romana (la burocracia opaca que dirige la Ciudad del Vaticano) había dado grandes pasos hacia la mejora transparencia financiera. El banco del Vaticano, durante mucho tiempo contaminado por escándalos de contabilidad secreta y lavado de dinero, se sometió a una limpieza durante la última década, un proceso iniciado bajo el Papa Benedicto XVI y acelerado bajo el gobierno de Francisco.

Francisco también exigió a los funcionarios del Vaticano que firmen compromisos declarando que no tienen activos en paraísos fiscales y prohibió a los empleados aceptar obsequios por valor de más de 50 dólares.

El caso Becciu “dice mucho sobre la voluntad (teatral y espectacular) del Papa de limpiar la casa”, dijo el periodista italiano Emiliano Fittipaldi, un destacado observador del Vaticano. "Becciu se convirtió en una especie de símbolo, o un chivo expiatorio... de un sistema que por fin había que abordar".

Diddi pidió penas de prisión de entre cuatro y 13 años para los acusados, así como una restitución de casi 500 millones de euros. Becciu mantuvo su “inocencia absoluta” y afirmó que no robó “ni un solo euro”.

Algunos cuestionaron por qué el Vaticano intentó procesar el complicado caso que iba desde Gran Bretaña hasta Eslovenia e Italia en lugar de entregárselo a autoridades italianas mejor equipadas.

Becciu, quien en un momento sirvió como jefe de gabinete de facto de la secretaría de estado del Vaticano, viajaba frecuentemente con Francisco y era visto como uno de los pocos hombres dentro del Santo Vea quién podría llamar libremente a la puerta del Papa.

Durante su mandato, la secretaría invirtió en un edificio de lujo en la elegante Sloane Avenue de Londres a través de un financiero italiano, Raffaele Mincione. La propiedad alguna vez sirvió como almacén para los grandes almacenes Harrods.

Con las actualizaciones, se suponía que el Vaticano ganaría dinero. En cambio, resultó que la propiedad había sido radicalmente sobrevaluada. Se vendió el año pasado con una pérdida de 175 millones de dólares.

Pero antes de eso, los intentos de la secretaría de refinanciar un préstamo a través del banco del Vaticano hicieron sonar las alarmas que llegaron al Papa y desencadenaron una investigación más amplia.

Durante el juicio, Becciu denunció su transformación de clérigo piadoso a “monstruo”. Detrás de escena, se propuso demostrar su inocencia. En 2021, escribió cartas a Francisco, instándolo a confirmar que tenía conocimiento del acuerdo de Londres e incluso lo apoyaba.

Becciu también pidió a Francisco que admitiera que tenía conocimiento previo del acuerdo con Marogna, la mujer de la organización benéfica eslovena a quien se le pagó una tarifa por servicios poco claros. Becciu ha dicho que creía que el dinero ayudaría a la liberación de la hermana Gloria Cecilia Narváez, una monja colombiana secuestrada en 2017 en Mali.

Marogna fue declarado culpable de malversación de fondos el sábado y sentenciado a tres años y nueve meses.

Becciu grabó en secreto una llamada telefónica en la que Francisco parecía comprensivo con su difícil situación. Pero una carta de seguimiento en la que pedía el apoyo del Papa contra los cargos provocó una fría respuesta en jerga legal, en la que Francisco expresaba su "sorpresa" por la petición de Becciu y decía que no podía ayudar. él.

"Lamento informarle que no puedo cumplir con su petición", escribió el Papa.

El caso de los fiscales se basó en parte en el testimonio de monseñor Alberto Perlasca, unfuncionario del Vaticano que firmó contratos relacionados con una propiedad de Londres en 2018. Perlasca, inicialmente objetivo de la investigación, alteró su testimonio y se convirtió en testigo de cargo contra Becciu.

La exfuncionaria del Vaticano Francesca Chaouqui, encarcelada durante 10 meses en relación con el escándalo Vatileaks, que se consideró que contribuyó a la renuncia del Papa Benedicto XVI, testificó más tarde que había tratado de influir en Perlasca después de culpar a Becciu por desempeñar un papel en su caída.

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